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Vacaciones Inolvidables en la República Dominicana (Parte 1)

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Vacaciones Inolvidables en la República Dominicana (Parte 1)

Graciela Saldivia

 La hermosa Ciudad Colonial en el corazón de Santo Domingo, República Dominicana.

La hermosa Ciudad Colonial en el corazón de Santo Domingo, República Dominicana.

Hace unas semanas viajamos a la República Dominicana, ¡y cómo nos sorprendió! Estábamos muy entusiasmadas por ir, y sabíamos que iba a ser preciosa, pero la realidad superó TREMENDAMENTE la expectativa. La República Dominicana es la caja de pandora del caribe, ¡y todo el mundo necesita descubrir sus secretos!

La primera parte de este blog de viajes será sobre nuestra estadía en la Ciudad Colonial de Santo Domingo, también conocida como Zona Colonial, y el hotel Casas del XVI. Manténganse atentos por la Parte 2, ¡la porción tropical de nuestro viaje!

DURMIENDO CON HISTORIA EN LA CIUDAD COLONIAL

 Disfruta desayunos al fresco inolvidables en Casa del Árbol - Casas del XVI (Imagen cortesía de Casas del XVI)

Disfruta desayunos al fresco inolvidables en Casa del Árbol - Casas del XVI (Imagen cortesía de Casas del XVI)

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El hotel en que nos quedamos el primer par de días en la República Dominicana fue el lujoso Casas del XVI. Nótese que no estamos tomando el término “lujoso” a la ligera: Casas del XVI es digno miembro de la prestigiosa cadena Small Luxury Hotels of the World. En términos generales, ¡el hotel es magnífico! Siendo más específicos, Casas del XVI es un grupo único de cinco casas ubicadas en el corazón de la Ciudad Colonial en Santo Domingo, el primer asentamiento europeo en el Nuevo Mundo. Historia es todo lo que se respira en este hotel. Cada casa tiene una temática diferente, pero todas te transportan a la época colonial, haciéndote sentir parte de la realeza española. Si piensas que estamos exagerando, te gustará conocer que tan pronto como llegues, un mayordomo te estará esperando con un refresco exquisito, y desde ese momento, estará a tu disposición para satisfacer todas tus necesidades durante tu estadía. Tanto así que, si estás fuera del hotel, puedes usar el teléfono móvil que el hotel proporciona a sus huéspedes y llamarlo con tu pedido o pregunta. La extraordinaria calidad de este servicio ha ganado tanta atención internacional hasta el punto de que, en 2017, Casas del XVI fue galardonado con el Premio a la Excelencia del Inspector Misterio por Small Luxury Hotels of the World, un honor altamente codiciado por instituciones hospitalarias alrededor del mundo.

 Biblioteca en Casa del Árbol - Casas del XVI (Imagen cortesía de Casas del XVI)

Biblioteca en Casa del Árbol - Casas del XVI (Imagen cortesía de Casas del XVI)

 Patio de Casa del Árbol - Casas del XVI (Imagen cortesía de Casas del XVI)

Patio de Casa del Árbol - Casas del XVI (Imagen cortesía de Casas del XVI)

Sin embargo, el servicio de Casas del XVI es tan excepcional como su belleza. Las cinco casas son reminiscentes del siglo XVI (¡algunas de ellas son originarias de esa época!) y están diseñadas y decoradas a la perfección por la renombrada diseñadora dominicana Patricia Reid. Por medio de su arquitectura y decoración, las casas cuentan su propia historia resaltando la conexión especial del encanto colonial del “Viejo Mundo” con el confort, intimidad y lujo de los tiempos modernos. Nosotras nos quedamos en Casa del Árbol, la cual celebra la naturaleza que rodea a Santo Domingo. Estábamos obsesionadas con los colores de sus paredes, que a pesar de ser inesperados fluían perfectamente a través de la casa, las puertas y ventanas majestuosas, y sus muebles tan rústicos y distinguidos a la vez. El desayuno al fresco al pie del colosal árbol de mango ubicado en el patio de la casa, acompañado de la brisa caribeña y del canto mañanero de los pájaros, es un recuerdo que se quedará contigo por mucho tiempo después de que tu estadía haya terminado.

UNA CAMINATA POR LA CIUDAD “PRIMERA”

 Ciudad Colonial, también conocida como Zona Colonial.

Ciudad Colonial, también conocida como Zona Colonial.

 Hospital San Nicolás de Bari – El primer hospital en el continente americano, construido desde 1503 hasta 1508.

Hospital San Nicolás de Bari – El primer hospital en el continente americano, construido desde 1503 hasta 1508.

Después de la llegada de Cristóbal Colón a la isla en 1492, Santo Domingo se convirtió en la sede central de la primera Catedral, Monasterio, Universidad y Hospital de las Américas, sirviendo como modelo de desarrollo para ciudades del Caribe y del Continente Americano. Hoy, la Zona Colonial de Santo Domingo es una ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y ha conservado, casi intacta, la extensión de su territorio y la mayoría de sus estructuras monumentales.

 Catedral Santa María la Menor, la primera catedral en América, construida entre 1514 y 1542.

Catedral Santa María la Menor, la primera catedral en América, construida entre 1514 y 1542.

 Interior de la Catedral Santa María la Menor.

Interior de la Catedral Santa María la Menor.

Nuestra primera parada de nuestro tour de la ciudad (reservado por nuestro fantástico mayordomo Rubén) fue la Catedral Santa María la Menor, la más antigua de su clase en las Américas, construida entre 1514 y 1542. Entramos por sus puertas y tomamos el audio tour mientras absorbíamos el honor increíble de estar paradas dentro de esta maravilla arquitectónica de casi 500 años. También visitamos y aprendimos sobre la historia de otras estructuras icónicas como el Parque Colón, anclada por una estatua imponente de Cristóbal Colón que data del siglo XIX; Fortaleza Ozama, el fuerte más antiguo de América construido en 1502; y el Panteón Nacional, un esplendoroso mausoleo de estilo neoclásico del siglo XVIII que alberga los restos de héroes nacionales.

 Fortaleza Osama – El primer fuerte en América, construido en1502.

Fortaleza Osama – El primer fuerte en América, construido en1502.

 Parque Colón y la estatua de Cristóbal Colón.

Parque Colón y la estatua de Cristóbal Colón.

 Panteón de la Patria - Panteón Nacional, lugar de entierro de los héroes nacionales.

Panteón de la Patria - Panteón Nacional, lugar de entierro de los héroes nacionales.

LA CIUDAD COLONIAL DE HOY

No todo sobre Ciudad Colonial es historia. Hoy en día, la ciudad está repleta de negocios exitosos que se marcan aún más énfasis en su identidad, y te vamos a contar sobre nuestros favoritos:

En primer lugar, las tiendas de Larimar, una piedra preciosa que solo es encontrada en la República Dominicana. ¡Pudimos ser testigos del asombroso proceso de cómo una piedra de apariencia ordinaria es manipulada hasta ser convertida en una delicada joya de color celeste! Larimar es vendida a todos rangos de precios en una amplia variedad de piezas de joyería tales como aretes, anillos, cadenas, pendientes, etc.

 Larimar (Antes de ser pulida) – Piedra preciosa color celeste,  solo  encontrada en la República Dominicana.

Larimar (Antes de ser pulida) – Piedra preciosa color celeste, solo encontrada en la República Dominicana.

 Larimar (Producto final) - Piedra preciosa color celeste,  solo  encontrada en la República Dominicana.

Larimar (Producto final) - Piedra preciosa color celeste, solo encontrada en la República Dominicana.

Otro lugar que nos encantó fue La Leyenda del Cigarro, ¡un paraíso para sus aficionados! Más de 100 tipos de todo el mundo son elaborados a mano, y puedes ser testigo de cómo toman forma ahí mismo en el salón de la tienda. Puedes comprarlos por unidad o paquetes, lo que es muy conveniente si quieres tratar varios de ellos. ¡Te sorprenderás con la excelente calidad de los cigarros dominicanos! De acuerdo con expertos, son tan buenos como los cubanos, a veces mejores, ¿y la mejor parte? A un precio considerablemente más bajo.

 Cigarros cubanos y dominicanos en La Leyenda del Cigarro.

Cigarros cubanos y dominicanos en La Leyenda del Cigarro.

Por último, pero no menos importante, y como auto-declaradas amantes del chocolate que somos, estuvimos fascinadas de experimentarlo en una forma que nunca lo habíamos hecho. En la experiencia Kah Kow, participamos en la transformación de la pepa de cacao dominicano de clase mundial en una exquisita barra de chocolate. Tal como con Larimar y los cigarros, puedes escoger de entre una gran variedad. Y al auténtico modo dominicano, una agradable sorpresa: Además de chocolate, Kah Kow tiene una variedad fantástica de barras de jabón, que también puedes crear en el laboratorio escogiendo el color y fragancia de tu preferencia.

 La Experiencia Kah Kow, donde puedes crear tu propia barra de chocolate y/o jabón

La Experiencia Kah Kow, donde puedes crear tu propia barra de chocolate y/o jabón

¡BUEN PROVECHO!

Cuando le pedimos (nuevamente) a nuestro (siempre) espléndido mayordomo Rubén por sugerencias de dónde y qué comer, el, por supuesto, lo llevó a otro nivel y nos ofreció dos opciones que no pudimos dejar pasar.

 Clase de cocina en Casa de los Mapas con Ignacio Penalver, Gerente General de Casas del XVI, Abby Ledoux, Editora de Estilo de Vida de la Revista Houstonia y Chef Juan, Chef de Casas del XVI.

Clase de cocina en Casa de los Mapas con Ignacio Penalver, Gerente General de Casas del XVI, Abby Ledoux, Editora de Estilo de Vida de la Revista Houstonia y Chef Juan, Chef de Casas del XVI.

La primera fue la experiencia Casas del XVI, la cual NO consistía solo en una deliciosa comida en el hotel. Era un espectacular banquete de SEIS (sí, seis) platos preparados por nosotros mismos. Desafortunadamente, estamos perfectamente conscientes de nuestra falta de habilidades en la cocina, por lo que tomar una clase con personas a las que nunca habíamos conocido era intimidante. Sin embargo, aceptamos el reto, y nos alegra haberlo hecho. Chef Juan no es solo un experto en la cocina, ¡pero también como profesor! La clase se pasó volando ya que estaba complementada con excelente vino y conversaciones sobre la comida y la vida en general. En menos de lo que esperábamos, estábamos disfrutando de una estupenda ensalada Caprese con un toque dominicano (¡mango!), un mofongo sensacional (un plato típico dominicano hecho de plátano molido y chicharrón), y un plato fenomenal de camarones con ajo, entre otras delicias. De postre disfrutamos del mejor flan de coco que jamás habíamos probado, y que quede claro, cada vez que vemos la palabra “flan” en un menú, lo pedimos.

 Mofonguito – Uno de los seis platos típicos dominicanos y caribeños que preparamos en nuestra clase de cocina.

Mofonguito – Uno de los seis platos típicos dominicanos y caribeños que preparamos en nuestra clase de cocina.

La segunda opción que nos ofreció Rubén fue la experiencia local en el Parque Billini, un área histórica situada en el centro de Ciudad Colonial, tan solo a pasos del hotel, rodeada de hermosas casas, tiendas y restaurantes, y que es concurrido todas las noches por ciudadanos y visitantes por igual. Nos decidimos por Lulú Tasting Bar, un restaurante de comida dominicana-española con atmósfera vibrante y que ofrece una gran variedad de tapas, vinos y cocteles. Nos encantó especialmente las empanadas de chivo, el carpaccio de trufas y los dumplings de puerco. La comida caribeña ha conquistado nuestro corazón, y nuestro estómago.

 Parque Billini – Punto de encuentro de locales y visitantes para disfrutar de bares, restaurantes y vida nocturna de la ciudad.

Parque Billini – Punto de encuentro de locales y visitantes para disfrutar de bares, restaurantes y vida nocturna de la ciudad.

 Bebidas antes de la cena en Lulú Tasting Bar.

Bebidas antes de la cena en Lulú Tasting Bar.

Y así como así, nuestra (muy corta) estadía en la Ciudad Colonial y Casas del XVI había terminado. Si tuviéramos que describir esta visita en una sola palabra, sería Transformadora. No solo nos impresionó la original belleza de Casas del XVI, una inspiración que se dio en el momento perfecto ya que estamos a punto de mudarnos a una nueva casa, pero también hemos adquirido un interés y aprecio renovado por la historia y el mundo en el que hoy vivimos. No busques más y haz de Casas del XVI y Ciudad Colonial tu nuevo escape inolvidable.

EN RESUMEN

Dónde nos quedamos

Hotel Casas del XVI - https://www.casasdelxvi.net/

Qué hicimos (Todo reservado por medio del hotel)

Caminata en Ciudad Colonial – Una caminata por la Primera Ciudad: La primera catedral, el primer monasterio, la primera Universidad y el primer hospital construido en las Américas.

Experiencia Kah Kow ¡Crea tu propia barra de chocolate o de jabón en esta preciosa fábrica!

Clase de Cocina – Prepara un delicioso menú de platos caribeños con el Chef del hotel y luego disfrútalos con excelente vino. ¡Buen provecho!

Dónde comimos:

El desayuno al fresco en Casas del XVI es insuperable!

Lulu Tasting Bar www.lulu.do

Dónde hicimos compras/recuerdos:

Larimar – ¡Encontrarás varias tiendas de esta hermosa joya en la ciudad!

Cigarros - La Leyenda del Cigarro

Chocolate – Kah Kow (https://kahkow.com/)